21 marzo 2023
alvnx_edit

Cuánto cuestan las fugas de vapor y cómo evitarlas

Las fugas de vapor son condiciones anormales en las instalaciones industriales. No solo causan altas emisiones y generan una enorme pérdida de energía, también ponen en riesgo las operaciones y la seguridad del personal.

Pero ¿en qué consisten? ¿Cuánto cuestan las fugas de vapor? Hoy te proporcionamos toda la información para que puedas evitarlas. 

¿Qué son las fugas de vapor?

Las fugas de vapor son escapes accidentales de vapor que se producen en los sistemas industriales de fluidos, a causa de fallos o deficiencias. Consisten en la salida del vapor a través de orificios, conexiones, uniones, accesorios, tuberías o trampas de vapor. Pueden ser fugas internas o externas.

¿Dónde suelen ubicarse las fugas de vapor?

Dentro de las plantas industriales las fugas de gas o vapor suelen ubicarse en:

  • Los accesorios de tuberías, principalmente en las conexiones roscadas o bridadas, por las siguientes causas:
    • El deterioro en empaques.
    • La contracción/expansión de las tuberías, que genera el calor del vapor.
    • Los pernos o tuercas de los componentes que se aflojan debido a la contracción de las tuberías por cambios de temperatura. 
  • Las válvulas, pudiendo suceder fugas internas o externas.
    • Las fugas externas suelen ocurrir a través de la empaquetadura.
    • Las fugas internas no pueden visualizarse. En estos casos, mientras la válvula está cerrada, el vapor se suele escapar del asiento de la propia válvula para fluir por la tubería a la salida. 
  • Las trampas de vapor, en las que también se generan fugas internas o externas:
    • Por fallas en las trampas de vapor.
    • Durante la fase de operación normal.

Amplía información: Características y particularidades de las plantas industriales

¿Cuándo puede producirse una fuga de vapor?

Los factores que pueden incrementar el riesgo de fugas vapor son las siguientes:

  • El uso de cierres metal-metal de baja fiabilidad, o no ejecutar las directrices de la marca fabricante.
  • La instalación incorrecta de los racores para tubo. Esto no solo es un factor de riesgo para el escape de vapor, también para la seguridad de la planta.
  • La selección y preparación deficiente de la tubería. Este factor de riesgo incluye:
  • La elección de materiales incompatibles con el entorno o con el fluido procesado.
  • El corte irregular de la tubería.
  • El uso de tubería deformada o no desbarbada.

Importancia de las detección de fugas de vapor en procesos de producción industriales 

Implementar acciones para la detección de fugas de gas o vapor ayuda a prevenir consecuencias graves en todo proceso de producción industrial. Principalmente: 

  • Ayuda a evitar daños graves a los equipos e instalaciones de la planta.
  • Previene accidentes graves e incluso mortales en el personal expuesto.
  • Previene las paralizaciones parciales o totales del proceso productivo.

Inspecciones para detectar fugas de vapor 

La detección de las fugas de gas se lleva a cabo a través de los siguientes tipos de inspecciones en las estaciones de purga o las trampas de vapor:

  • Inspección visual directa, o inspección ocular. 
  • Inspección a las trampas de vapor para medir el tiempo entre dos descargas seguidas.
  • Inspección visual a los purgadores, empleando mirillas para sustituir a la válvula. 
  • Inspección a los purgadores para medir la temperatura. Debe ser utilizado en conjunto con otros métodos.
  • Inspección por ultrasonido. En este caso el equipo detector capta el ultrasonido que genera el paso de vapor a través de una abertura u orificio.
  • Inspección por monitoreo remoto. Es el método de mayor fiabilidad, debido a que registra y valora la evolución en el tiempo de diversos parámetros esenciales en el purgador.

Amplía información: Eficiencia energética en la industria: cómo optimizar tus instalaciones

Las consecuencias de las fugas de vapor

Las fugas de gas o vapor pueden generar las siguientes consecuencias:

  • La creación de un entorno laboral de riesgo, propenso a accidentes graves.
  • La fabricación de productos con especificaciones incorrectas, lo que a su vez causa la reelaboración de dicho producto, su desecho o su venta a bajo precio.
  • La imposición de sanciones, debido al incumplimiento en las regulaciones de seguridad.
  • La paralización del proceso para efectuar la reparación de fugas. Lo que reduce la capacidad de producción de la empresa.
  • Los daños, desgastes o fallos en máquinas o sistemas.
  • Los costes de dinero y de tiempo que conlleva la reparación de la fuga.

¿Cuánto puede costarle a tu empresa?

Para calcular cuánto puede costarle a tu empresa una fuga de vapor es preciso utilizar la siguiente fórmula:

Coste de Fuga de vapor = FHC1000

Donde:

F= Fuga de vapor, 

H = Horas de operación del purgador.

C = Coste de la generación de vapor, expresado en euros/Tn

  • En los purgadores, los tipos de fugas se asocian a los siguientes caudales vapor::
    • Fuga pequeña → 4 Kg/h
    • Fuga media → 7 Kg/h
    • Fuga grande → 15 Kg/h
  • Para obtener la fuga de vapor (F) en el orificios de una tubería o equipo, es preciso que emplees la siguiente fórmula:

 Fuga de vapor = S2 * C * P

  • Donde:
  • S = tamaño del orificio en mm 
  • C = constante de valor 4
  • P = Presión del vapor en MPa

Consejos para evitar una fuga de vapor en procesos de producción

A continuación te dejamos tres importantes consejos para evitar la fuga de vapor en el proceso de producción:

Implementar sistemas informáticos para calcular la pérdida de presión

Estos programas emplean sensores que detectan cuándo existe una pérdida de presión y envían la señal al ordenador, con el fin de que el operador evalúe el problema.

Utilizar sensores que detectan la fuga y apagan la máquina

Se trata de sensores que detectan en tiempo real la pérdida de fluido y envían la señal a un sistema central. Dependiendo del riesgo, el sensor puede programarse para apagar automáticamente el equipo que presenta la fuga.

Invierte en Instalaciones mecánicas y montajes industriales de alta calidad

En Alvinox somos especialistas en el desarrollo de instalaciones mecánicas y montajes industriales. Te ayudamos a desarrollar nuevas instalaciones o a perfeccionar las existentes, siempre enfocados en la optimización de tiempos, en la prevención de averías, en la reducción de mermas y en garantizar la máxima calidad del producto.

Contactanos, en Alvinox te entregamos nuestro conocimiento y experiencia para ayudarte a alcanzar tus objetivos.

Compartir

Noticias relacionadas

Todo lo que debes saber sobre los depósitos de acero inoxidable: Usos, ventajas y consideraciones importantes


Los depósitos de acero inoxidable son elementos fundamentales en numerosas industrias debido a su durabilidad, resistencia y versatilidad. En este…

Avances y desafíos en la fabricación mecánica: Impulsando la Industria


La fabricación mecánica es un pilar fundamental en el panorama industrial actual, desempeñando un papel crucial en la producción de…

Maximiza la eficiencia y productividad con equipos industriales


En el dinámico mundo de la industria, la eficiencia y la productividad son elementos clave para el éxito. En este…
© ALVINOX, Instal·lacions Industrials, SL 2022
magnifiercrossmenu