24 julio 2023
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Calderas de biomasa: eficiencia energética y sostenibilidad en la industria

Las calderas de biomasa poseen una larga vida útil y presentan un excelente rendimiento energético. Estos sistemas pueden utilizarse en múltiples procesos de producción, ayudando a minimizar costes y procurando la sostenibilidad en la industria.

A continuación, te brindamos una amplia visión sobre lo que es una caldera de biomasa industrial y te explicamos ¿cómo ayuda a lograr la eficiencia energética?

¿Qué es una caldera de biomasa y para qué se utiliza?

Una caldera de biomasa es un tipo de sistema de calefacción que emplea como combustible materia orgánica de origen vegetal, como pellet (serrín de madera), residuos agrícolas, de la poda o de diversos procesos de producción, como la elaboración de zumos o cerveza.

Puede ser utilizada como fuente de calefacción económica y ecológica en múltiples ámbitos del sector industrial, como:

  • El sector vitivinícola.
  • El sector agropecuario, sobre todo en granjas de porcinos.
  • En el proceso de elaboración de aceite.
  • En el proceso industrial del papel.
  • En diversas plantas industriales que lleven a cabo operaciones de secado, como fábricas cerámicas o de tabaco.

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Tipos y clases de calderas según su combustible

Las calderas de biomasa se clasifican según el biocombustible utilizado, principalmente, de la siguiente manera:

  • Las calderas de pellet. Estas calderas están diseñadas para funcionar sólo mediante la combustión de pellets (serrín de madera). Tienen una potencia media o baja.
  • Las calderas policombustibles. Tienen la capacidad de utilizar diversos tipos de combustibles orgánicos, como astillas y pellet. Cuentan con una potencia media o alta.
  • Otras calderas de biomasa industriales, como:
    • Calderas de astillas de madera.
    • Calderas de huesos de aceituna.
    • Calderas de leña.
    • Calderas de cáscaras de frutos secos.

Amplia información: Calderería pesada y calderería ligera: principales diferencias

¿Cómo funcionan las calderas de biomasa industriales?

La cámara interna de la caldera es alimentada de forma automática mediante un transportador, como el sistema de barrena, con el fin de garantizar el suministro constante del biocombustible. 

En la cámara, el combustible se quema a elevadas temperaturas y se genera calor. A su vez, este calor se transmite al agua circulante en la red de tubos de la caldera. Después, este agua caliente puede emplearse para diversos propósitos, según el sistema:

  • El agua puede convertirse en vapor, a medida que absorbe el calor. Este vapor se conduce al punto deseado en la planta industrial.
  • El agua caliente puede fluir a través de tuberías para el sistema de calefacción o sistema de agua caliente sanitaria.

Es importante garantizar el almacenamiento adecuado de la biomasa, para evitar que absorba humedad y afecte negativamente el proceso de combustión.

calderas de biomasa

Más información: Todo sobre la calderería industrial

Los combustibles de biomasa para calderas

Los principales biocombustibles utilizados por las calderas son los siguientes:

  • Pellet. Es el residuo (serrín o virutas) de los aserraderos, previamente prensado. Es usual en calderas de baja potencia.
  • Leña. La carga en la caldera de este combustible se hace de manera automatizada.
  • Astilla de madera. Es utilizada en grandes instalaciones. Normalmente, cuesta menos que el pellet. 
  • Otros biocombustibles importantes en España: hueso de aceituna y cáscara de almendras.
calderas de biomasa

Calderas de biomasa para lograr la eficiencia energética en tu industria

Lograr importantes niveles de eficiencia energética en las plantas industriales es posible gracias a las calderas de biomasa. Su uso permite:

  • Ahorrar entre el 50 y el 70% en el consumo energético.
  • Alcanzar la clase A en eficiencia energética, la máxima calificación.
  • Disponer de un rendimiento hasta del 92%.
  • Contar con precios estables. Los costes de la biomasa tienen mayor estabilidad que los combustibles fósiles.
  • Obtener un retorno de la inversión en sólo 3 años. Sin contar que las calderas cuentan con una vida útil de 20 años.

Artículo relacionado: Eficiencia energética en la industria: cómo optimizar tus instalaciones

¿Qué rendimiento mínimo se les exige a las calderas de biomasa a plena carga?

Según el Reglamento de Instalaciones Térmicas en los Edificios (Real Decreto 1027/2007 de 20/julio y sus subsecuentes modificaciones), los generadores de calor que utilizan huesos de aceituna o cáscaras de frutos secos, como combustibles, se les exige un rendimiento mínimo del 80% a plena carga. Exceptuando aquellas calderas o aparatos de calefacción local cerrados, cuyo rendimiento mínimo es del 65%.

Sin embargo, este reglamento no se aplica a la parte de las instalaciones térmicas de procesos industriales que no esté destinada a satisfacer la demanda energética para el bienestar térmico de las personas.

¿Cuánto cuesta instalar calderas de biomasa?

El coste de una caldera de biomasa varía en función de diversos factores, como el tamaño del sistema, la potencia, el tipo de caldera o las horas y temperatura de funcionamiento.

Por otro lado el coste de la instalación de una caldera de biomasa industrial varía según las especificaciones del sitio de implantación, así como de los componentes o estructuras relacionadas con todo el sistema de biomasa que se requieran instalar en la planta industrial. Por ejemplo, además de la caldera:

  • El intercambiador.
  • La cámara de combustión.
  • La chimenea.
  • El sistema hidráulico.
  • El sistema de limpieza de la caldera.
  • El silo para almacenar la biomasa.
  • La unidad de control.

Las ventajas de instalar una caldera de biomasa industrial

Las principales ventajas de contar con una caldera de biomasa industrial son las siguientes:

  • La energía utilizada es 100% renovable.
  • La disminución de las emisiones al medio ambiente, porque genera energía limpia.
  • El fomento de la independencia energética.
  • La imagen corporativa se revaloriza, porque se proyecta como una empresa responsable con el medio ambiente.
  • El aprovechamiento de los residuos agroindustriales.
  • El ahorro de costes. El biocombustible es más económico que la energía no renovable o convencional.

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